Balise META keywords et référencement. Mythe, réalité et huile de serpent.

En référencement, ignorez les vendeurs d'huile de serpent.Devriez-vous utiliser des balises META keyword pour votre référencement internet?

De nos jours, tout le monde s’improvise soudain spécialiste en référencement.

À preuve vous allez retrouver sur le site de toutes les compagnies de conception web, de toutes les agences de communication ou de marketing internet qui se respectent, un onglet « référencement », où on vous expliquera que votre nouveau site va être référencé et que cette compagnie est experte en référencement de sites web.

Cet état de fait s’accompagne de conseils parfois farfelus, y compris sur la question des META keywords. Voyons voir…

Soudain, tout devient référencement.

Que disent donc ces « experts du référencement » ?

  • Que le référencement c’est d’avoir du contenu? Tout à fait d’accord. Un bon contenu est à la base d’une stratégie de visibilité web. Par contre il y a des centaines de sites à très riches contenus qui sont totalement invisibles dans les moteurs de recherches.
  • Que le référencement c’est d’avoir un site bien programmé selon les concepts du W3c? Des sites très mal foutus ont d’excellents résultats.
  • Que le référencement c’est d’utiliser une plate forme de blogue comme WordPress? Tiens donc. De nombreuses entreprises dont le site est monté sur WordPress ne sortent même pas sur leur nom de compagnie.
  • Que le référencement c’est d’avoir des balises META keywords « fraiches »? (Sic.) « Fraiches »? Comme les pâtes?

Des META keywords fraiches pour un bon référencement?

Si, si. L’autre jour, je suis tombé sur un vidéo sur YouTube qui expliquait le plus sérieusement du monde que « vos META tags déterminent 50% de votre positionnement dans Google », qu’il faut « mettre à jour les Meta keywords une fois par mois » et que des « Meta frais déterminent votre succès ». Je ne donnerais pas de nom (mais ça me démange). Désolé mon cher si tu lis ceci.

En anglais on parle de « snake oil salesman ». Il vous vend n’importe quoi, avec n’importe quels arguments. Sûrement un très bon vendeur on n’en doute pas. Du genre à vendre un frigidaire aux Inuits.

L‘expression vendeur d’huile de serpent a comme origine un stéréotype populaire des histoires du vieil Ouest américain : celui du charlatan qui vend de faux médicaments prétendus extraordinaires à un fort prix (ils étaient à l’époque surnommés « snake oil » — huile de serpent).

Évitez les indigestions et les mauvaises surprises et écoutez plutôt l’avis de votre compagnie de référencement préférée. 😉

Les META keywords n’ont aucune importance pour le référencement dans Google

Pour revenir à notre sujet, les balises META keywords : non elles n’ont aucune importance dans Google. Depuis très longtemps.

En fait, on annonçait leur mort depuis déjà presque dix ans dans un article de Dany Sullivan intitulé « Death of a Meta tag », qui expliquait la perte d’intérêt des moteurs envers cette balise et pourquoi les « nouveaux » moteurs comme Google n’ont jamais utilisé la balise META keyword pour le classement :

The ascendancy of the tag did not last after 1997. Experience with the tag has showed it to be a spam magnet. Some web site owners would insert misleading words about their pages or use excessive repetition of words in hopes of tricking the crawlers about relevancy. For this reason, Excite (which also owned WebCrawler) resisted added support. Lycos quietly dropped its support of the tag in 1998, and newer search engines such as Google and FAST never added support at all.

Google lui-même le confirme dans une entrevue récente de Matt Cutts disponible sur le blogue de Google Webmaster Central :

Google has ignored the keywords meta tag for years and currently we see no need to change that policy.

Devriez-vous les utiliser?

C’est à votre convenance. Ne perdez pas de temps avec ça. Yahoo! et Ask semblent les indexer, même si officiellement Yahoo! a annoncé en 2009 qu’il ne les supportait plus.

Utilisez-les pour y inscrire des mots mal orthographiés (misspell), des synonymes, des alternatives à vos mots-clés. Utilisez-les également si votre système de blogue, ou votre CMS utilise les META keywords pour créer des catégories ou des « tags ».

Si vous avez un site volumineux, où ne voulez pas perdre un temps précieux ne vous en occupez pas, elles ne servent plus à rien… Si ce n’est à profiter de la naïveté de vos concurrents qui continuent à les remplir scrupuleusement pour savoir sur quels mots clés ils appuient leur stratégie de référencement.

Par contre, cela ne veut pas dire que d’autres balises META n’aient pas leur importance pour votre référencement et l’optimisation de votre présence dans les moteurs de recherche, par exemple voir notre article sur le rôle de la  balise META description dans votre référencement.

En référencement, comme dans toute chose, ignorez les ignorants et les beaux parleurs

Mais ça, c’est plus difficile, ce sont des maîtres dans leur domaine, et pour les néophytes ils sont difficiles à détecter.

Références:
Cet article est une version étoffée du #TrucRéférencement No11 disponible sur la page Facebook d’Orénoque.
Un article qui documente les balises META effectivement utilisées par Google
Meta Keywords Tag 101: How To « Legally » Hide Words On Your Pages For Search Engines
Google is telling the world what every seasoned webmaster and search marketer should already know: The keywords meta tag has no impact whatsoever on how Google’s search engine ranks pages. None. Zilch. Nada.
Unloved, But Still Important: How To Leverage Meta Tags
Yahoo Search No Longer Uses Meta Keywords Tag
Sorry, Yahoo, You DO Index The Meta Keywords Tag
Meta Robots Tag 101 : Blocking Spiders, Cached Pages & More